Kun intiimi työ siirretään etämuotoon

Harva työ sisältää niin intiimiä läsnäoloa ja läheisyyttä kuin doulan työ. Mitäs nyt, kun kaikkia kehoitetaan eristäytymään ja välttämään fyysisiä sosiaalisia kontakteja? Miten tehdään etänä työtä, johon normaaliolosuhteissa kuuluu oleellisena osana tapaamiset kasvokkain ja kosketus.

Vaikka doulan ammatti ja työ ovat jo varsin tuttuja suomalaisten keskuudessa, ei kyseessä ole sellainen vakiintunut ammattiryhmä, jonka työpanos nähtäisiin kriittisenä tällaisessa tilanteessa. Työtä on myös vaikea kuvitella järjestettäväksi etänä siinä missä esim. IT-alalla.

Tällainen aika kysyy meiltä luovuutta, joustavuutta ja sinnikkyyttä. Tämä aika voi myös entisestään kirkastaa meille ja muille, mistä doulan tuessa oikeastaan on kyse. Näemme työn hyvin synnytyskeskeisenä ja toki ihan itse oikeutetusti – synnyttäjälle on valtavasti hyötyä doulan jatkuvasta tuesta ja doulalle yksi työn palkitsevimpia asioita on saada olla mukana synnytyksessä. Kaikki kuitenkin alkaa jo ennen kuin synnytys osoittaa ensimmäisiä merkkejään ja päättyy vasta viikkoja sen jälkeen, kun vauva on syntynyt.

Doulasta hyötyy jo kauan ennen synnytystä

Doulilla on toki hyvin erilaisia sopimuksia, mutta lähtökohtaisesti siitä hetkestä, kun sopimus doulan ja asiakkaan välille syntyy, on doula käytettävissä kaikenlaiseen konsultaatioon synnytyksen jälkeiseen tapaamiseen asti. Odottajalla on siis henkilö, jolle hän voi laittaa viestiä ja soittaa aina kun mieleen tulee kysymyksiä, jokin huoli painaa mieltä, tai haluaa jakaa jotain ihanaa ihmisen kanssa, joka tuplaa onnen ja puolittaa huolen.

Ennen synnytystä doula ja asiakas tapaavat tavallisesti pari kolme kertaa. Näiden tapaamisten aikana käsitellään mahdollista edellistä synnytystä ja valmistaudutaan tulevaan. Perhe saa kaipaamaansa tietoa ja käytännön vinkkejä, doula ja perhe oppivat tuntemaan puolin ja toisin ja heidän välilleen syntyy luottamus – asiakas tietää, että joku on juuri hänen ja mahdollisen kumppaninsa tukena ja haluaa toimia juuri heidän tarpeidensa ja toiveidensa mukaisesti. Odottaja saa kuulla omista oikeuksistaan, paikallisen sairaalan tarjoamista kivunlievityskeinoista sekä käytänteistä ja harjoitella doulan kanssa synnytyksen kannalta olennaisia taitoja kuten rentoutumista ja kehon tasapainottamista. Samalla myös kumppani saa arvokkaita työkaluja puolisonsa tukemiseen ja kumppanusten välinen yhteyskin ehkä vahvistuu ja voimistuu.

En tiedä muista doulista, mutta itselläni synnytystuen osuus doulapaketissani on alle kolmasosa koko paketin hinnasta. Tämä monesti yllättää ja jopa järkyttää ihmisen, jonka mielikuvissa doula nimen omaan häärää synnytyksessä. Ja ymmärrettävästi se tuntuu monille siltä tärkeimmältä asialta, minkä haluaa, kun palkkaa itselleen doulan. Näenhän itsekin doulana juuri synnytyksen aikaisen tuen merkityksen ja hyödyn.

Uskallan silti väittää, että ihminen, joka on valmistautunut synnytykseen doulan kanssa ja joutuu syystä tai toisesta synnyttämään ilman doulansa fyysistä tukea paikan päällä, saa doulasta monia samoja hyötyjä kuin synnyttäjä, jolla oma doula on fyysisesti mukana. Itse en yhtä syöksysynnytystä lukuun ottamatta ole toistaiseksi koskaan joutunut olemaan poissa asiakkaani synnytyksestä ja synnytyksiä on takana jo reilusti yli 30. Hyvällä ammatillisella itsetunnolla varustettuna voin sanoa, että monessa synnytyksessä tukeni synnyttäjän vierellä on ollut todella tärkeää tai jopa ratkaisevaa – olen tsempannut monenlaisista kompastuskivistä yli, hieronut ja painanut tuntikausia niin, että asiakas on toiveensa mukaan synnyttänyt ilman lääkkeitä, ja käyttänyt esim. Spinning babies -tekniikoita, joiden avulla synnytys on saatu hyville raiteille. Tiedän kuitenkin, että asiakkaista suuri osa olisi selvinnyt synnytyksestä aivan yhtä upeasti – se luottamus, itsevarmuus ja tietotaito, jota heissä kaiken sen valmistautumisen ja aiempien kokemusten myötä oli, olisi kantanut heitä myös silloin, kun minä tai kukaan varadoulista ei olisi ollut paikalla. He olisivat tieneet, että tuolla jossain on se yksi ihminen, joka uskoo heihin ihan 100-prosenttisesta – heidän oma doulansa. Jo tieto siitä, että joku luottaa omaan kykyyn synnyttää ja selvitä kiperistä tilanteista, tuo valtavasti voimaa.

Parhaimmillaan doula tietyllä tavalla tekee itsensä tarpeettomaksi. Ja siltikin doula tietenkin ensisijaisesti on paikalla synnytyksessä, vaikka tietäisi perheen pärjäävän myös ilman hänen fyysistä läsnäoloaan. Näissä poikkeusolosuhteissa on kuitenkin tärkeä muistaa, että doulasta on valtavasti hyötyä ja tukea silloinkin, kun hän ei pääse mukaan sairaalaan tueksi. Oma doula on tänä aikana suorastaan lottovoitto. Monen mielen valtaa epävarmuus, huoli omasta ja vauvan sairastumisesta, ikävä omia läheisiä, omien vanhempien kaipuu kun opettelee uutta elämää vauvan kanssa. Juuri silloin doula tarjoaa korvaamattoman tuen ja vastaa viesteihin ja puheluihin löytäen ajan asiakkaalleen oman elämänsä keskellä. Tapaamiset voidaan järjestää myös etänä videopuhelun välityksellä. Myös synnytyksen aikana on mahdollisuus tukea etänä puhelimitse, viestein tai videoyhteyden avulla.

Keskitytään rajoitusten sijaan mahdollisuuksiin

Tällä hetkellä synnytystukihenkilöiden määrä on rajattu ymmärrettävästi yhteen. Viruksen leviämistä halutaan estää kaikin mahdollisin keinoin. On äärimmäisen tärkeää, että Suomessa on mahdollista ylipäänsä ottaa tukihenkilö synnytykseen, joissain maissa ei saa edes kumppani tulla mukaan. Se, että vain yksi tukihenkilö on sallittu, ei tarkoita sitä, että doula ei ole mukana synnytyksessä. Todennäköisesti tulemme elämään poikkeusaikaa muutaman kuukauden – entäpä jos synnyttäjän kumppani on sairas juuri, kun synnytyksen aika koittaa. Tällöin doula voi lähteä mukaan. Entä, jos kaikki isompien lasten potentiaaliset hoitajat ovat riskiryhmässä eivätkä voi auttaa ja puoliso jää hoitamaan isompia lapsia, kun synnytys käynnistyy – doula osallistuu synnytykseen, tai vaihtoehtoisesti jää hoitamaan lapsia. Doula voi myös tukea perhettä heidän omassa kodissaan ja näin ollen myös mahdollisesti lyhentää aikaa, joka synnyttäjän tarvitsee olla sairaalassa ennen vauvan syntymää. Voimme vain edetä päivä kerrallaan ja katsoa mikä tilanne on silloin, kun synnytys käynnistyy.

On tietenkin erittäin tärkeää toimia hyvin vastuullisesti. Tiedämme nyt, että virus voi tarttua jo oireettomasta ihmisestä. On doulan ja asiakkaan sovittavissa, onko doulan mahdollista tukea perhettä fyysisesti silloin, kun sekä doulan että asiakkaan perheet ovat täysin terveitä ja olleet ainakin kaksi viikkoa terveenä mahdollisen sairastumisen jälkeen, muunkin kuin koronan. Itse myös asiakkaideni hyväksi olen omaehtoisesti kotona (ja välillä työhuoneella jossa olen yksin) samoin kuin perheenjäseneni. Jokainen kontakti kodin ulkopuolella on tartuntariski ja tuota riskiä haluan välttää, jotta siinä tilanteessa, kun lähtisin tukemaan asiakastani joko kotiin tai sairaalaan, voisin tehdä sen turvallisesti ja hyvällä omatunnolla aiheuttamatta asiakkailleni ylimääräistä riskiä.

Näistä seikoista on tärkeä keskustella suoraan. Joten jos sinä olet palkannut doulan ja mietit, miten pitäisi toimia ja miten sopimuksenne käy, ota yhteys doulaasi, hän varmasti avustaa sinua mielellään ja pohtii vaihtoehtoja kanssasi. Jos sinulla on asiakas, jonka kanssa et vielä ole jutellut koronan vaikutuksesta asiakassuhteeseenne, ota asia reilusti puheeksi. Emme vielä tiedä, kuinka pitkään tämä poikkeustila kestää, joten on hyvä varmuuden vuoksi jutella asiasta vaikka laskettu aika häämöttäisi vasta kesällä tai myöhemmin. Molemmilla osapuolilla todennäköisesti on mukavampi ja varmempi olo, kun erilaisia vaihtoehtoja on voinut avoimesti pohtia ja tietää, että ei se toinen sieltä lähde minnekään, vaikka kaikki on nyt toisin kuin vielä muutama viikko sitten.

Tämä ei missään nimessä ole se hetki, kun kannattaa alkaa purkaa tehtyjä sopimuksia ja palauttaa rahoja, perua synnytyksiin osallistumista ja lopettaa hetkeksi koko doulapalvelujen tarjoamista. Sitä, että ei todennäköisesti pääse asiakkaansa synnytykseen tai saa omaa doulaansa synnytykseensä, saa surra. Kaikki turhautuminen, harmitus, kiukku, viha ja pettymys saavat tunteina tulla pintaan. Sitten voi päästää niistä irti, hengittää ja alkaa elää hetki ja päivä kerrallaan. Nähdä kaikki ne tavat ja mahdollisuudet, joilla doula voi palvella tässä meille niin uudenlaisessa ja eriskummallisessa tilanteessa. Kaikki on vielä mahdollista, myös hyvä synnytys ja vauvalle hyvä syntymä kaiken tämän pysäyttävän kaaoksen keskellä. Kaikki on mahdollista. Luotetaan siihen.

Ps. Odottaja, tilaa kuplaposti helpottamaan raskaus- ja synnytyskuplaan vaipumista. Maksuttomassa kirjesarjassa saat noin kuukauden ajan viisitoista viestiä harjoituksineen, ideoineen, rentoutuksineen ja ajatuksineen tukemaan hyvinvointiasi ja auttamaan sinua kääntymään sisäänpäin kaiken uutisoinnin keskellä.